Lokalsport

Ein Derby jagt das nächste

In der zweiten Runde des DBB-Pokals gastieren die Knights heute in Ehingen

Derby, das zweite: Nach dem Pro A-Gastspiel bei den Crailsheim Merlins steht für die VfL Kirchheim Knights heute Abend mit dem DBB-Pokalspiel der zweiten Runde in Ehingen der nächste württemberg-interne Vergleich an.

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Timo Probst

Kirchheim. Die erste Niederlage abhaken und gestärkt aus dem Spiel in Crailsheim hervorgehen, so lautete die Devise von Headcoach Frenkie Ignjatovic am Samstagabend, nachdem die Kirchheim Knights mit 74:78 gegen die Merlins den Kürzeren gezogen hatten. Heute Abend (19.30 Uhr) hat die Mannschaft in Ehingen die Chance, die Worte ihres Trainers in die Tat umzusetzen, wenn es gegen die Steeples geht. Am Samstag, im Heimspiel gegen den USC Freiburg, enden dann die Kircheimer Derbywochen.

Die Partie in Ehingen wird für das Ignjatovic-Team jedoch alles andere als ein Spaziergang, werden die Steep­les nach zuletzt vier Siegen in Serie doch mit einer gehörigen Portion Selbstvertrauen in die Partie gehen. Die Mannschaft von Trainer Ralph Junge, die sich in der ersten Runde mit 88:76 gegen den Regionalligisten Saarlouis durchsetzte, musste sich in der Pro B bislang lediglich am ersten Spieltag gegen Stahnsdorf geschlagen geben. Danach folgten zum Teil deutliche Siege gegen Nürnberg, Rist, Speyer und Weißenhorn, sodass die Ehinger nach dem fünften Spieltag auf dem vierten Platz stehen. Wie gewohnt hat Junge eines der jüngsten Liga-Teams beisammen, das mit der Ausnahme von zwei US-Amerikanern ausschließlich aus jungen deutschen Talenten besteht.

Die zwei Ausländerpositionen werden von den Guards Josh Wilson (17,2 Punkte im Schnitt) und Nolan Richardson (13,8) besetzt, die beide direkt vom College nach Ehingen wechselten und mit 22 beziehungsweise 23 Jahren noch am Anfang ihrer Profikarriere stehen. Zusammen mit Cornelius Adler, der bereits 2008/09 im Kader der Steeples stand, bilden die beiden US-Boys ein von der Dreierlinie gefährliches Trio, das für die nötigen Punkte von den Außenpositionen sorgen soll. Ruben Spoden und Kristian Kuhn, beide im Sommer vom TV Langen aus der Pro A nach Ehingen gewechselt, sowie der aus Kronberg gekommene Marian Schick belegen die Positionen unter dem Korb und bringen etwas mehr Erfahrung in die junge Ehinger Mannschaft.

Die weiteren Neuzugänge Tobias Korndoerfer und Michael Baumer gingen vergangene Saison noch für München und Karlsruhe in der Nachwuchs-Basketball-Bundesliga (NBBL) auf Korbjagd, während Marcel Heberlein mit einer Doppellizenz für den Regionalligisten Konstanz weiterhin für seinen Heimatverein auf Korbjagd geht. Die Jugendnationalspieler Justin Raffington, Kevin Bright und Julius Wolf sowie die Guards Gianluca Raebel, Mario Blessing und Felix Engel sind 2009/10 allesamt noch Teil der NBBL-Mannschaft des Teams Alba Urspring.

Die Knights treffen auf ein motiviertes Team, das nach den jüngsten Erfolgen heiß sein dürfte auf das Pokalduell mit den klassenhöheren Kirchheimern. Die Mannschaft von Headcoach Frenkie Ignjatovic will das zweite württembergische Derby binnen vier Tagen nicht auf die leichte Schulter nehmen. Allerdings muss Ignjatovic auf die Doppellizenzspieler Phillipp Heyden und Ziyed Chennoufi verzichten. Dafür dürfte Gordon Scott nach seiner Viruserkrankung wieder einsatzfähig sein.

Mit Blick auf die Pokalregelung, die besagt, dass immer drei Deutsche auf dem Parkett stehen müssen, wird den jungen Rittern um David Michalczyk und Benjamin Lischka in Ehingen somit besondere Bedeutung zukommen. Ignjatovic jedenfalls erwartet eine positive Reaktion seiner Mannschaft auf die erste Saisonniederlage.